L’interview de Vladimir Kozhevnikov à Izvestia

Vladimir Kozhevnikov.

Vladimir Kozhevnikov devant la maquette du premier module de ROS ©IZVESTIA/Dmitri Korotaev.

Les premiers cosmonautes travailleront à la nouvelle station orbitale russe (ROS) dès 2028. Vladimir Kozhevnikov, concepteur général adjoint de RKK Energuya et concepteur en chef de ROS, en a parlé aux Izvestia. À ce stade, trois modules de base seront déjà amarrés en orbite : scientifique et énergétique, hub et gateway. Cette configuration permettra à la station d'être exploitée en mode habité. Dans le même temps, le concepteur en chef a indiqué quelles technologies seront développées au ROS pour les vols humains vers la Lune et Mars et si les touristes spatiaux pourront sortir de la station.

— Vladimir Evgenievich, la création de la conception préliminaire du ROS est en voie d'achèvement. Dites-moi, quand va-t-on commencer à construire la station ?

— En effet, nous avons terminé le développement. La taille du document final s'éleve à plus d'un millier et demi de volumes. Un projet d'une telle envergure n'a pas été entrepris dans le domaine de la cosmonautique russe au cours des 30 dernières années. En termes de volume, il peut être comparé au programme Energia-Bourane, mais c'était de l'histoire soviétique.

La conception préliminaire a été examinée par les principales organisations scientifiques de Roscosmos et soumise à l'approbation de la société d'État [Roscosmos]. Nous espérons qu'il sera adopté début février.

— Et après?

— Ensuite, des contrats gouvernementaux seront conclus et commenceront le processus de création de la station, d'infrastructures au sol, de fabrication des lanceurs nécessaires, de formation des cosmonautes, etc.

Les principales étapes sont la fin 2027, date à laquelle le premier module scientifique et énergétique sera mis en orbite, et 2032, date à laquelle sera achevée la création de la station dans sa configuration de base (six modules principaux). Au premier semestre 2028, il est prévu de mettre en orbite les modules hub et gateway. Ils seront amarrés au module scientifique et énergétique, qui permettra aux premiers cosmonautes de s'envoler vers la station.

Il est important de noter que ROS est un projet système qui implique d'autres programmes et sous-programmes. En général, au moins 100 entreprises nationales et environ 200 000 spécialistes hautement qualifiés seront impliqués dans la création de la station.

— Pourquoi la station est-elle caractérisée comme « éternelle » ?

— Le concept ROS est basé sur un principe modulaire. Ce schéma vous permet d'étendre la station à l'infini, comme un concepteur, en y ajoutant de nouveaux modules. De plus, n'importe lequel d'entre eux, y compris les principaux, peut être remplacé par de nouveaux à mesure que la ressource est épuisée. Pour réamarrer les modules, le ROS sera équipé d'un complexe robotique spécial.

La robotisation approfondie du circuit externe est l’une des caractéristiques clés de la station. En plus du grand manipulateur, ROS sera équipé d'un système de petits manipulateurs. Ils sont conçus pour effectuer diverses opérations en dehors de la station et constitueront des assistants fiables lorsque les cosmonautes mèneront des activités extravéhiculaires. Je voudrais noter qu'il n'y a pas d'équipement robotique russe sur l'ISS, et qu'il n'y en avait pas non plus sur la station Mir. Il y a eu beaucoup de développement pour Bourane, mais pour des raisons évidentes, il n'a pas été achevé.

— Quels autres innovations nous attendent ?

— En commençant par l'orbite polaire choisie, qui offre une visibilité sur l'ensemble du globe, et en terminant par l'idée du travail en commun avec les constellations de satellites.

Par exemple, la possibilité de créer une "cale de halage" à la station pour l'entretien des engins spatiaux est à l'étude. Ceci est nécessaire pour les ravitailler et les réparer en orbite. Bien entendu, cela nécessite un changement dans la philosophie de création de constellations de satellites. Une imprimante 3D est sera mise à disposition à la station pour imprimer les composants. Un certain nombre de pièces détachées proviendront de la Terre. Grâce à cette approche, ROS peut augmenter considérablement la durée de vie des constellations de satellites, multipliant ainsi leur efficacité.

Dans le même temps, la station pourra prendre en charge les tâches des appareils qui, pour une raison ou une autre, sont en panne. Leur remplacement peut parfois prendre un temps considérable, mais ROS permettra aux constellations orbitales de continuer à remplir leurs fonctions jusqu'à ce que le chaînon manquant soit rétabli.

De manière générale, ROS pourra assumer le rôle de centre de contrôle des constellations de satellites. Et je soulignerai encore une fois que ROS n'est pas un concurrent des appareils automatiques ; ROS offre la possibilité de développer et de tester des technologies.

— Existe-t-il suffisamment de puissance de calcul à ces fins ?

— Oui, il est prévu de disposer d'une puissance de calcul élevée, ce qu'on appelle un supercalculateur. Ses tâches consisteront entre autres à recevoir les données brutes des satellites, à traiter ces données à bord et à les transmettre à la Terre. Une telle symbiose augmentera l'efficacité des constellations orbitales à la fois en économisant de l'énergie sur les communications et en augmentant le volume d'informations utiles. De plus, le supercalculateur de ROS pourra fournir ses ressources informatiques redondantes aux ordinateurs embarqués des satellites.

Je voudrais noter que pour mettre en œuvre ces idées, il est nécessaire d'accélérer le développement des technologies de communication laser et de transfert de données quantiques - à la fois entre les objets dans l'espace et sur la ligne orbite-Terre.

— Quelles fonctions ROS peut-il remplir de manière indépendante ?

— La station aura une source d'énergie élevée. Des panneaux solaires de grande surface lui fourniront 54 kW de puissance. À titre de comparaison, le segment russe de l’ISS ne consomme actuellement que 6 kW (soit l’équivalent de trois bouilloires électriques allumées). La tension du réseau de ROS devrait être de 120 V, alors qu'actuellement sur le segment russe de l'ISS, les cosmonautes utilisent 28 V. Grâce à ses ressources, la station aura des capacités nettement supérieures à celles de n'importe quel petit objet spatial.

En particulier, ROS sera en mesure de prendre en charge le fonctionnement d'équipements effectuant simultanément la télédétection de la Terre dans toutes les gammes de fréquences. Les équipements de la station permettront par exemple de recevoir simultanément des images dans le domaine visible, infrarouge et X. De telles données granulaires peuvent donner un puissant coup de pouce aux industries onshore qui utilisent ces données. Par exemple, le développement de l'agriculture, le développement de la route maritime du Nord.

— Pourquoi est-il important que les ROS et les satellites travaillent ensemble ?

— ROS offre la possibilité de créer un nouveau système de contrôle des satellites. La station interagira avec eux au sein d’un système intelligent unique. De plus, plus il y a d'appareils inclus dans ce circuit, mieux c'est. Cette conception offre aux satellites beaucoup plus de capacités. Nous espérons que cette nouvelle approche deviendra véritablement révolutionnaire et permettra à l'astronautique nationale de passer à un nouveau niveau technologique.

— Comment la station deviendra-t-elle un tremplin pour l'exploration de l'espace lointain ?

— Il n'est pas prévu d'utiliser ROS comme base de transbordement pour les vols. Les calculs montrent qu'il est encore moins cher d'envoyer des appareils directement. Cependant, la station peut servir de terrain d'essai pour tester des équipements et tester des technologies pour les vols spatiaux longue distance. Cela est dû au fait que sa trajectoire de vol traverse les ceintures de radiations proches des pôles Nord et Sud de la Terre.

La situation là-bas ressemble aux conditions de l’espace lointain. Ainsi, la station développera des technologies et des équipements pour des vols, par exemple vers la Lune ou vers Mars.

Comment la station sera-t-elle utilisée commercialement ? Qu'est-ce que cela apportera à l'économie de la Russie et du monde ?

— La station offre des opportunités fondamentalement nouvelles pour mener des expériences scientifiques et créer des produits de haute technologie dans l'espace. Par exemple, la culture de cristaux ultra-purs, l’impression 3D en apesanteur ou la création de nouveaux médicaments.

Désormais, les participants russes et étrangers sont invités à travailler à la station. L'interaction peut être mise en œuvre sous la forme de l'utilisation de l'infrastructure ROS. Il est également possible de créer des modules spécialisés en orbite - laboratoires, fermes, usines et quartiers d'habitation dans l'espace.

Il sera important pour les fabricants de technologies spatiales de les tester dans des conditions de « combat », et ROS peut offrir une telle opportunité. Essentiellement, à la station, les nouveaux équipements peuvent devenir qualifiés pour le vol. Ceci est important, car de nombreux nouveaux équipements domestiques et composants de base d'éléments sont actuellement créés et nécessitent un développement et des tests dans l'espace.

— Quel vaisseau spatial servira ROS ?

— Nous avons envisagé de nombreuses options. Y compris le célèbre Soyouz, qui a volé à de nombreuses reprises. Finalement, nous avons opté pour un nouveau navire le PTK [Orël]. Oui, au cours du développement du navire, le concept a changé plusieurs fois, mais finalement tout s'est réglé et le navire est en construction.

Le fret sera livré à la gare par des cargos de transport sans pilote Progress modernisés. Pendant la phase de construction de la station, ils effectueront environ trois à quatre vols par an. À l’avenir, la fréquence dépendra de l’intensité d’exploitation de la station. « Progress ROS » devrait initialement être utilisé depuis Baïkonour avec un transfert ultérieur vers le cosmodrome de Vostochny.

Pour lancer un vaisseau spatial habité vers le ROS, le nouveau lanceur russe Angara-A5M sera utilisé, lancé depuis le cosmodrome de Vostochny.

— Ils ont dit que la présence constante de cosmonautes au ROS n'était pas nécessaire. C'est vrai?

— Oui, la station peut fonctionner en mode automatique ou avec personnel et visité. Lors de la conception, il était prévu que son passage en mode sans pilote et retour s'effectuerait en quelques heures. A titre de comparaison : sur l'ISS, cela nécessite une énorme quantité de travail manuel, qui prendrait environ un mois.

— Comment le tourisme spatial sera-t-il mis en œuvre à la station ?

— En fait, la Russie a été la fondatrice de ce type d'activité, et ROS offrira également une telle opportunité. Le système de survie de la station elle-même est conçu pour six personnes, tandis que son équipage est composé de trois cosmonautes. Il s’avère qu’il reste trois sièges vides. Le PTK à quatre places dispose également de deux sièges pour les passagers.

À l'avenir, c'est-à-dire au-delà de l'horizon 2032, la station pourra être équipée de modules de type hôtelier, qui pourront, entre autres, être équipés de fenêtres panoramiques. L’industrie russe dispose de telles opportunités. Cependant, ces déplacements resteront pendant longtemps un service extrêmement coûteux.

— Les touristes spatiaux pourront-ils aller sortir dans l'espace ouvert ?

— L'activité extravéhiculaire est une procédure complexe et risquée. Par conséquent, nous devons d’abord résoudre les problèmes de sécurité des touristes. Se préparer à sortir est une longue séquence d’actions individuelles, la marche dans l’espace reste donc une perspective lointaine.

Entretien par Andreï Korchounov/Izvestia

Source: Izvestia

La maquette de ROS ©IZVESTIA/Kristina Kormilitsyna.

La maquette de ROS ©IZVESTIA/Kristina Kormilitsyna.

Travail sur le module NEM ©TASS/Roscosmos.

Travail sur le module NEM ©TASS/Roscosmos.

le NEM et des affiches montrant la conception de ROS.

Le NEM et des affiches montrant la conception de ROS ©RIA Novosti/Roscosmos/Energuya.

Un schéma des deux étapes de la construction de ROS ©www.energia.ru.

Un schéma des deux étapes de la construction de ROS ©www.energia.ru.

Le module NEM alias module Scientifique et Energétique ©TASS/Roscosmos media Igor Marinine.

Le module NEM alias module Scientifique et Energétique ©TASS/Roscosmos media Igor Marinine.

La tour de service du lanceur Angara au cosmodrome Vostochny.

La tour de service du lanceur Angara au cosmodrome Vostochny ©IZVESTIA/Pavel Volkov.