Une analyse de l'état des yeux de Scott Kelly et Mikhail Kornienko lors de leur expédition d'un an sur l'ISS a montré que, en raison d'un long séjour dans l'espace, dans certains cas, un œdème progressif des nerfs optiques peut se développer. Un article décrivant l'étude a été publié par la revue scientifique JAMA Ophthalmology.

«Les observations ont confirmé notre hypothèse selon laquelle bon nombre des problèmes oculaires enregistrés pendant 4 à 6 mois de missions spatiales seront plus prononcés lors de missions plus longues. Pour assurer la sécurité des vols vers d'autres planètes et la Lune, des observations à plus long terme de ce type sont nécessaires », écrivent les chercheurs.

Il est difficile d'évaluer avec précision les conséquences des vols longs dans l'espace, car la plupart des expéditions vers l'ISS durent "seulement" de quatre à six mois. Pendant ce temps, les scientifiques ne peuvent pas comprendre si certains des effets néfastes des astronautes en apesanteur s'intensifieront.

En particulier, les médecins de l'espace s'intéressent depuis longtemps au syndrome dit SANS, un complexe de problèmes avec le travail des yeux, qui se manifeste lorsqu'une personne est en gravité basse ou nulle depuis longtemps.

Ce syndrome est diagnostiqué chez environ 16 à 20% des participants aux expéditions vers l'ISS. Ils montrent diverses formes d'œdème du nerf optique, des plis dans la choroïde des yeux, une hypermétropie et d'autres troubles de la focalisation de l'image sur la rétine. La plupart de ces symptômes disparaissent après le retour sur Terre, cependant, les médecins ne peuvent pas encore dire à quel point ils sont dangereux et s'ils peuvent s'aggraver avec des vols plus longs.

Des spécialistes de l'Institut des problèmes biomédicaux (IMBP) de l'Académie russe des sciences et leurs collègues de la NASA ont reçu les premières informations de ce type. Dans la nouvelle étude, ils ont analysé les données collectées sur l'ISS pendant le vol d'un an de l'astronaute Scott Kelly et du cosmonaute Mikhail Kornienko. Les deux membres de l'expédition ont subi des examens de la vue complets avant le vol et après le retour. De plus, ils se sont examinés et à bord de la station.

Une analyse de ces observations a montré que la durée du séjour dans l'espace influait fortement sur les problèmes oculaires. En particulier, l'un des membres de l'expédition a développé un œdème du nerf optique après 270 jours sur l'ISS, et le second a développé des symptômes de SANS presque immédiatement après l'arrivée dans l'espace. Tout au long de la mission, ils se sont progressivement aggravés.

Les résultats de ces observations suggèrent que les données recueillies lors de missions à relativement court terme vers l'ISS ne peuvent pas être utilisées pour évaluer les risques pour la santé oculaire des vols spatiaux plus longs.

Par conséquent, les scientifiques proposent d'organiser plusieurs expéditions supplémentaires vers l'ISS d'un an ou plus. Ils sont nécessaires pour une étude approfondie de l'effet de l'apesanteur sur la santé des yeux et d'autres organes des astronautes et des astronautes.

Source: TASS