Dans le cercle rouge la parabole dont le bord a été plié et l'écran métallique à sa base abimé.

Dans le cercle rouge la parabole dont le bord a été plié et l'écran métallique à sa base endommagé.

Une photo (voir ci-dessus) extraite d'une vidéo a été publiée par le Johnson Space Center de la NASA sur sa page des média sociaux et montre qu'une des antennes du système Kours-NA a été endommagée ainsi qu'un des éléments métallique qui fait écran.

Il faut s'imaginer que l'antenne, lorsqu'elle a subi ces dommages, était repliée sur le cargo. On la voit ci-dessous:

Le cargo Progress MS-16 est abaissé à l'horizontale.

Le cargo Progress MS-16 lors de sa préparation. L'antenne endommagée par la suite est ici visible à l'avant du cargo (c'est celle de gauche sur l'image).

IL ne sera sans doute pas difficile aux ingénieurs d'en trouver la cause: on peut imaginer un problème lors de la mise sous coiffe (très improbable) ou plus probablement un élément de la coiffe (ou la coiffe elle-même) venant frapper cette partie du vaisseau au moment de la séparation.

Comme cela s'est produit, plus ou moins, à trois reprises (et donc pas systématiquement!) on peut aussi penser qu'au hasard la coiffe frôle ou touche le vaisseau selon les conditions environnementales (vibrations,...) au moment de la séparation.

Il est important de remarquer que ce phénomène ne semble pas s'être produit lors des lancements du vaisseau habité soyouz...mais qui dispose d'une coiffe différente!

Attendons donc les conclusions de la commission d'enquête pour le détail de l'incident.

Source: RIA Novosti; Crédits photographiques: NASA et Roscosmos