Pavel Kazmertchouk, concepteur en chef de Luna-25.

Lavochkine poursuit les préparatifs pour le lancement de la station automatique "Luna-25", prévue pour octobre 2021. Le magazine de "Roscosmos", "Russian Space ", s'est entretenu avec le concepteur en chef du projet "Luna-Glob" [autre nom de la sonde lunaire -NDLR] Pavel Kazmerchouk de l'état actuel des travaux, du plan de vol prévu, de l'équipement de la station avec des instruments scientifiques et de la tâche principale de la mission.

Récemment, [nous en avions parlé ici] dans le centre d'essais de la succursale de Roscosmos, FKP NIC RCP (Peresvet, région de Moscou), des essais de vide thermique du modèle thermique de la station Luna-25 ont été achevés. Lors des vérifications, le modèle a été placé dans une immense chambre à vide, où les conditions du vol spatial ont été simulées: vide presque complet, lumière réfléchie par la Terre et la Lune, espace «noir» froid et rayonnement solaire. Ainsi, les charges thermiques et légères sur l'engin spatial ont été reproduites à toutes les étapes de la mission - du lancement au séjour sur la surface lunaire. Pendant les tests, toutes les informations de télémétrie (environ 600 paramètres) ont été enregistrées en continu. Les données obtenues permettront aux développeurs d'évaluer l'exactitude du calcul du modèle mathématique thermique de l'engin spatial.

Au retour du modèle à NPO Lavochkine, des essais atmosphériques ont eu lieu, simulant le fonctionnement de l'appareil au complexe technique du cosmodrome. Selon le concepteur en chef de la station Luna-25 Pavel Kazmerchouk, l'étape du développement expérimental au sol est en cours. En octobre, il est prévu de commencer à tester des modèles vibrostatiques et électriques. Au total, 16 produits expérimentaux sont impliqués dans les travaux. Une fois les vérifications terminées, des essais au sol du modèle de vol seront effectués, qui ira ensuite au cosmodrome pour le lancement.

La station Luna-25 se compose de deux parties structurelles principales:

la partie inférieure  est un train d'atterrissage, qui est une construction avec des "pattes" d'atterrissage absorbant les chocs - c'est-à-dire des supports qui fournissent un toucher doux à la surface. Le système de propulsion de la station y est également fixé, à l'aide duquel la trajectoire de vol vers la Lune est corrigée, la décélération lors de la désorbite et un atterrissage en douceur réalisés. Des réservoirs de carburant, un manipulateur d'un dispositif d'admission de sol, des capteurs, des antennes sont également montés ici.
La partie supérieure  est un compartiment d'instruments non hermétique. Il contient des panneaux solaires, un radiateur pour le système de contrôle thermique, les équipements électroniques de la station, des instruments scientifiques et une source d'énergie. Il y a neuf instruments scientifiques différents à bord de la station.

- Pavel Vladimirovich, comment se déroulent les préparatifs du lancement de la station Luna-25?

- Le travail dans l'entreprise se déroule selon le calendrier, et c'est assez difficile - nous travaillons en deux équipes. Nous utilisons le week-end si nécessaire. Il n'y a pas de défaillance majeure. Nous sommes convaincus que nous terminerons l'assemblage et la préparation du lancement à temps. En août 2021, la station sera envoyée à Vostochny et le lancement lui-même est prévu pour le 1er octobre 2021.

- Quel est le programme du vol de la station vers la Lune?

- Le lancement sera effectué depuis le cosmodrome de Vostochny par la fusée porteuse Soyouz 2.1b avec notre étage supérieur Fregat, qui mettra la station sur la trajectoire de vol vers la Lune. Le vol selon le programme standard durera de 4,5 à 5,5 jours, selon la date de lancement spécifique déterminée au final. Pendant le vol, deux corrections seront apportées à l'aide du système de propulsion de la station, et après avoir déterminé l'impulsion de freinage, Luna-25 entrera sur l'orbite polaire lunaire. Nous volons le long de celui-ci pendant trois à sept jours, pendant lesquels des mesures minutieuses de trajectoire doivent être effectuées pour former une orbite pré-atterrissage.

De plus, le système de propulsion de la station la désorbitera et fournira une vitesse presque nulle au moment de l'atterrissage. Cela doit se produire au plus tard 12 jours après la date de lancement. Pour l'atterrissage, nos collègues de l'Académie des sciences de Russie ont choisi deux points: le principal - au nord du cratère Bogouslavsky et celui de réserve - au sud-ouest du cratère Manzini. Chaque site d'atterrissage a la forme d'une ellipse de 30 × 15 km avec des pentes ne dépassant pas 15 ° et des pierres ne dépassant pas 150 mm.

Le nom «Luna-25» de la mission prévue souligne la continuité par rapport à la série soviétique d'exploration lunaire, achevée en 1976.
Parmi les tâches de la première mission lunaire russe figurent l'étude de la région polaire d'un satellite naturel de la Terre, le développement de la technologie d'atterrissage et les tests en vol des équipements embarqués.
Luna 25 deviendra une sorte de pionnier, et les prochaines étapes pour étudier la Lune dépendront en grande partie de ses résultats. L'appareil se dirigera vers le pôle sud du satellite terrestre: l'atterrissage prévu dans la région circumpolaire sera le premier au monde.

- Quelles sont les différences fondamentales entre les stations lunaires Luna-25 et soviétiques?

- Il existe deux différences principales. Premièrement: les stations lunaires soviétiques ont atterri dans la zone équatoriale, et notre station atterrira au pôle Sud pour la première fois. C'est beaucoup plus difficile en raison du terrain plus difficile: il y a des rochers, de grosses pierres, donc le choix d'un site d'atterrissage est une tâche scientifique importante. La difficulté est qu'en plus du relief, de nombreux autres facteurs doivent être pris en compte: sur le site d'atterrissage lunaire, il devrait y avoir une forte probabilité de présence de glace, les conditions requises d'éclairage et de communication radio doivent être respectées.

La deuxième différence fondamentale: notre boîtier d'instrument n'est pas pressurisé comme dans les années 60 ou 70. Cela réduit le poids de la structure et fournit ainsi un poids supplémentaire pour les instruments scientifiques.

- Mais qu'en est-il de garantir le régime de température requis pour les appareils?

- Les principaux instruments et appareils sont situés sur le panneau de stabilisation thermique. Pendant une journée lunaire, l'excès de chaleur est évacué dans l'espace par des radiateurs spéciaux. Et pour la nuit, les sources de chaleur radio-isotopiques aideront à éviter le gel.

- La trajectoire sera-t-elle ajustée lors de l'atterrissage?

- Non, lors du débarquement du Luna-25, une telle opération n'est pas prévue. Cela sera mis en œuvre pour la prochaine station d'atterrissage lunaire, Luna-27, alors, il sera possible d'analyser automatiquement le relief, et, si nécessaire, il sera possible d'ajuster la trajectoire de descente pour atterrir dans une zone sûre.

Avant de lancer la station vers la Lune, créez plusieurs dispositifs, des modèles. Sur l'un d'eux, la technologie d'assemblage de l'appareil est en cours d'élaboration, sur l'autre, la compatibilité des éléments structurels, sur le troisième, le fonctionnement des appareils et des systèmes électriques est vérifié, etc. Sur les maquettes, des vibrations sont également ressenties sur l'appareil pendant le transport et le lancement en orbite. Il existe un modèle pour tester l'efficacité du revêtement de protection thermique, qui assure le fonctionnement des appareils un jour lunaire (lorsqu'il est chauffé) et par temps gelé lors de la nuit lunaire.
Tous les changements basés sur les résultats des tests sont introduits dans la conception du modèle de vol de la station. Et à la fin des vérifications, on le lance dans l'espace.

- Quels instruments scientifiques seront installés sur l'appareil?

- Il y a neuf instruments sur la station. Tous sont de fabrication russe, à l'exception de Pilot-D. Il s'agit d'une partie d'un dispositif étranger, qui est en cours de préparation en assemblage complet pour l'installation la station d'atterrissage. En vol sur "Luna-25", il subira des tests préliminaires.

Un ensemble d'instruments scientifiques (son poids est d'environ 30 kg) a un large éventail de tâches. Le principal, peut-être, est l'étude du sol par la méthode du contact. Pour cela, il existe un complexe de manipulateurs qui permet la prise de la roche lunaire à une profondeur de 15 à 30 cm et son transfert vers un appareil d'analyse spécial. La composition du régolithe sera déterminée localement. L'objectif est de confirmer la présence d'eau qui a été détectée par des méthodes indirectes. Ceci est très important pour l'exploration ultérieure de la Lune, car l'eau est une ressource très précieuse. Si sa présence de l'eau est établie, cela ouvrira la possibilité de construire des bases lunaires habitables.

En plus des instruments scientifiques, huit caméras seront installées sur l'appareil, et nous recevrons des images lors de l'atterrissage et après l'atterrissage.

- Quel est le degré de préparation des instruments scientifiques?

- Tous les instruments scientifiques ont déjà été livrés à l'entreprise, certains d'entre eux ont déjà été installés sur l'appareil.

- Formulez, s'il vous plaît, la tâche principale de la station Luna-25.

- La tâche principale est de développer la technologie d'atterrissage en douceur, ce que nous n'avons pas fait depuis 1976 (je pense que nous pouvons la gérer). Suite à cette station, des engins spatiaux plus sophistiqués iront sur la Lune, et nous prendrons une place digne dans l'exploration de la Lune.

Source: Roscosmos et son magazine "Rousky Kosmos"