Un fragment du bloc B du lanceur Soyouz 2.1b.

Un fragment du bloc B du lanceur Soyouz 2.1b avec le filet qui va permettre son hélitreuillage.

Il fut un temps où les étages des fusées utilisés pour lancer les satellites étaient simplement abandonnés là où ils retombaient. Soit dans la mer aux USA ou sur le sol, notamment dans les steppes du Kazakhstan.

Mais les temps ont changés et c'est mieux comme ça: désormais même au Kazakhstan les fragments de fusée (principalement les premiers étages) sont recherchés puis découpés et ramenés au cosmodrome.

C'est encore plus vrai dans les zones de retombées non loin du nouveau cosmodrome de Vostochny en Extrême-Orient russe. Il s'agit non seulement de préserver la nature mais aussi de faire accepter par les population locales les activités spatiales.

Le plus difficile dans ces régions boisées reste de repérer les fragments et d'y accéder.

C'est ainsi que les travaux de récupération des fragments du dernier lancement OneWeb ont commencé.

Dans les zones de chute des fragments de la fusée porteuse Soyouz-2.1b dans le district de Zeya de la région de l'Amour, les spécialistes du TsENKI  ont donc commencé à travailler sur l'enlèvement des fragments du premier étage de la fusée porteuse.

Le 4 avril, le premier grand fragment du bloc latéral «B» a été évacué. Les 2 fragments restants du bloc «B» devraient être retirés dans un proche avenir. De plus, les travaux de préparation de l'hélisurface en vue de l'évacuation du bloc latéral «D» ont été achevés.

Les efforts pour évacuer les quatre blocs latéraux trouvés dans les zones de chute se poursuivent.

On rappelle que le lancement de la fusée porteuse Soyouz-2.1b avec l'étage supérieur Fregat et 36 engins spatiaux de la société satellitaire OneWeb depuis le cosmodrome russe de Vostochny a eu lieu le 25 mars 2021.

Ces satellites sont conçus pour fournir aux consommateurs terrestres un accès Internet haut débit directement via les communications par satellite et ont été lancés avec succès sur des orbites de travail. Après le lancement, la constellation de satellites OneWeb en orbite terrestre basse est passée à 146 engins spatiaux.

Source et crédits photographiques: TsENKI

C'est bien un morceau du bloc latéral B, c'est marqué dessus!

C'est bien un morceau du bloc latéral B, c'est marqué dessus! Des ouvertures ont été pratiquées (à la meuleuse d'angle) pour accéder à certaines parties.

TASS a publié ce 5 avril, un article dédié à la récupération des fragments de fusée. En voici une traduction:

L'une des dernières découvertes fait partie de Soyouz 2.1b, lancé fin mars depuis le cosmodrome de Vostochny.

La première fois qu'une fusée est partie ici [Vostochny NDLR KN]  c'était il y a cinq ans, en avril 2016. Depuis lors, six autres lanceurs Soyouz ont été lancés. Un autre lancement réussi a eu lieu le 25 mars, et le même jour, le groupe est allé à la recherche des pièces de séparation du lanceur - en deux jours, les quatre blocs latéraux ont été trouvés. Maintenant, ils doivent être sortis de la taïga.

"La trajectoire de séparation est calculée à l'avance, il est donc possible de comprendre dans quelle zone rechercher. Cette fois, nous avons eu de la chance: le premier jour, trois blocs latéraux ont été trouvés, le deuxième jour le quatrième. Cinq kilomètres les uns des autres", - a déclaré Alexander Dvourechensky, chef du département de l'Institut de recherche des complexes de lancement nommé d'après VP Barmine (branche du TSENK).

La ligne de chute du missile a été calculée dès la conception du cosmodrome et est devenue l'un des avantages du Vostochny, car elle ne passe pas sur des territoires densément peuplés ou des États étrangers. Les endroits où les épaves peuvent être trouvées sont situés dans des zones peu peuplées ou dans des eaux neutres, principalement dans le nord de la région de l'Amour et la Yakoutie voisine.

En préparation du lancement, Roscosmos informe le gouvernement de la région de l'Amour pour avertir les habitants locaux du lancement: il est important que les pêcheurs, les chasseurs et les travailleurs des entreprises situées sur ce territoire soient évacués. Le jour du lancement, un survol de contrôle est effectué: s'il n'y a personne, alors un télégramme est envoyé à Roscosmos et au gouvernement régional "La zone de la chute est préparée, il n'y a personne, vous pouvez lancez."

À la recherche de pièces de fusée

En règle générale, le groupe de recherche se compose de six à huit personnes. Ce sont des représentants de Roscosmos, de l'administration régionale, des écologistes, des employés du ministère des Urgences. Le plus souvent, les étages sont trouvées par des membres d'équipage ayant dix ans d'expérience. 

Des experts partent à la recherche en hélicoptère depuis la ville de Zeya. Cela se produit immédiatement après l'annonce du lancement depuis Vostochny.

Les blocs latéraux du premier étage sont séparés à 118 secondes du vol de la fusée. Ayant atteint une hauteur d'environ 80 kilomètres, ils tombent au sol. Les pièces de quatre tonnes de la fusée sont chauffées, mais refroidissent assez rapidement, et la vapeur qui en émane est l'un des points de repère du groupe de recherche.

"En hiver, les recherches sont compliquées par le fait que les blocs latéraux sont presque blancs, vous ne pouvez pas les voir immédiatement sur le fond de neige. Si vous retardez le début des travaux, ils peuvent être recouverts de neige, puis la recherche prendra plus de temps. Pendant la saison chaude, il y a un autre problème: les endroits sont marécageux et il est difficile pour un hélicoptère d'atterrir près de blocs tombés."

Cette fois, comme dans la grande majorité des cas, des parties de la fusée ont été trouvées dans les limites de la zone de chute désignée - une section mesurant 50 kilomètres du nord au sud et 30 kilomètres d'ouest en est. Le commandant d'équipage a vu des parties de la fusée parmi les arbres à une hauteur d'environ 1,3 kilomètre. Cet endroit est considéré comme une taïga profonde, la colonie la plus proche est située à 20 kilomètres, le village de Gorny, où vivent environ 760 personnes. Les habitants disent que lorsque la masse est tombée, ils ont entendu un grondement. 

Un employé montre la carte sur laquelle figure les différents endroits de retombée des fragments de lanceur Soyouz 2.1.

Un employé montre la carte sur laquelle figure les différents endroits de retombée des fragments de lanceur Soyouz 2.1 © Ekaterina Kiseleva / TASS.

Détails du transport 

Les pièces trouvées sont en cours de préparation pour le transport. Pour ce faire, non loin du lieu du crash, un site est en cours de préparation d'où ils seront évacués par hélicoptère.

"Lorsque les blocs latéraux sont tombés intacts, les spécialistes utilisent un couteau à gaz pour y faire des trous, y mettre des élingues. Ensuite, l'hélicoptère avec un câble de suspension externe plane au-dessus, l'élingage a lieu, l'hélicoptère s'élève et transfère la cargaison à un plate-forme préparée à l'avance pour son atterrissage. Des pièces mesurant deux mètres sur trois ou un mètre sur neuf sont pliées dans un hélicoptère ou suspendues dans des filets d'acier et transportées sur une élingue externe jusqu'à Zeya. De là jusqu'au cosmodrome", a déclaré Dvourechensky.

La «cargaison spatiale» est livrée sur le site en 10 à 14 jours, où il reste en stock avec la perspective de son élimination. Depuis cinq ans, plus de 90 tonnes de fragments de missiles ont été stockées à Vostochny.

Mais si les blocs tombent en un plus grand nombre de pièces, les experts volent autour du territoire à la recherche et décident ensuite de leur transport. Roscosmos a l'obligation d'enlever même les plus petits fragments. 

"La dernière fois, le rayon de dispersion des fragments atteignait 100 mètres. Mais selon la réglementation, tous ont été collectés autant que possible", a déclaré Dvourechensky.

Travaillant dans la taïga, les experts n'excluent pas les rencontres avec des animaux sauvages. Lors du survol du territoire, ils voient souvent des élans et des cerfs passer. 

"Nous avons vu des traces d'ours, mais nous n'avons pas rencontré les animaux eux-mêmes. Mais alors qu'ils travaillaient dans l'Altaï, nos employés ont une fois rencontré un animal. Mais non seulement ils avaient peur de cette rencontre, mais l'ours lui-même s'est enfui", a rappelé l'interlocuteur de TASS. 

Problèmes environnementaux 

Les écologistes de la région de l'automne travaillent deux fois: avant le lancement, collectant des échantillons de sol, de neige ou d'eau, et après, en collectant également des échantillons, mais sur le site de la chute des blocs latéraux.

«Le plus important est de mener une étude sur la présence de produits pétroliers, c'est-à-dire de kérosène. De plus, des échantillons sont prélevés pour les éléments métalliques (cadmium, zinc, etc). Les résultats sont transmis au gouvernement de la région de l'Amour pour prise de décision», a déclaré Dvourechensky.

Les conséquences négatives post-lancement pour la nature peuvent être aussi associées à la probabilité d'incendies de forêt. Pour la région de l'Amour, qui est déjà considérée comme l'une des régions les plus dangereuses du pays, il est important de prévenir la propagation du feu.

"Nous travaillons, avec l'administration du district Zeysky et nos spécialistes du TsENKI, sur des options pour une sécurité incendie plus intensive afin de prendre rapidement des mesures lorsque les lancements auront lieu en mai", a déclaré le chef du groupe de recherche. Il a ajouté qu'il n'y avait pas un tel problème pendant la saison froide, lorsqu'ils entrent en contact avec le sol, les blocs s'éteignent rapidement.

Selon Roscosmos, le prochain lancement depuis le cosmodrome de Vostochny est prévu le 26 avril. Au total, pas moins de six lancements en chantier sont prévues d'ici la fin de l'année. 

Ekaterina Kiseleva pour TASS.