Les États-Unis pourraient acheter un siège sur le vaisseau spatial habité Soyouz MS-18 pour le vol d'un astronaute vers la Station spatiale internationale en avril 2021, ont déclaré trois sources de l'industrie des fusées et de l'espace à RIA Novosti.

En novembre, Roscosmos a annoncé que le premier équipage entièrement russe composé des cosmonautes Oleg Novitsky , Pyotr Doubrov et Sergueï Korsakov volera vers l'ISS sur Soyouz MS-18, dont le lancement est prévu le 9 avril.

"Les Etats-Unis pourraient acquérir un siège sur le Soyouz MS-18 pour le vol d'un astronaute vers l'ISS. Des négociations à ce sujet sont en cours avec la société privée américaine Axiom Space", a indiqué la source.

Axiom Space a été fondé en 2016 par l'ancien responsable du programme ISS de la NASA Michael Saffredini.

En mars 2020, Axiom Space a commandé un vol Crew Dragon vers l'ISS à SpaceX à la fin de 2021. On s'attend à ce que le commandant - l'ancien astronaute de la NASA Michael Lopez-Alegria - et trois touristes de l'espace - l'Israélien Eitan Stibbe et deux autres personnes non déclarées volent à bord du navire.

Cette information a été confirmée à l'agence par deux autres sources de l'industrie.

Wande Hai était un remplaçant pour l'astronaute de la NASA Kathleen Rubins dans l'équipage du vaisseau spatial Soyouz MS-17 qui est arrivé sur l'ISS en octobre 2020. La NASA a acheté des services à Roscosmos pour la livraison de Rubins à l'ISS et son retour sur Terre, mais n'a pas acheté de siège sur le Soyouz MS-18 pour Wanda Hai, citant le fait que les vols de leur propre vaisseau spatial habité avaient commencé.

Dans le même temps, il a été rapporté qu'à l'avenir, les astronautes voleraient sur Soyouz sur une base de troc - en échange de vols de cosmonautes russes sur les nouveaux navires américains Crew Dragon et Starliner.

Source: RIA Novosti